读书为什么有用

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与一位很富有的朋友聊天,他说:“不要让你的小孩读这么多的书,没有用的。你看我,投资什么什么,赚了多少多少钱……”

我说:“在经济学中,财富有很多种,一种叫money,还有一种叫knowledge。中国自古以来都很看重‘书香门第’,却不太看得起‘暴发户’。那是因为‘书香门第’更加富有。”

朋友说:“那你是否承认‘钱越多越好’呢?”

我说:“不同意。我们身边就有这样的例子:广州的某村,因为拆迁诞生了不少亿万富翁。这些村民看到这么多的钱,马上就不让孩子读书了。谁知这些钱来得快也去得快。不读书干什么呢?这些孩子一开始买豪车豪宅,后来就开始吸毒、赌博,很快散尽亿万家财,穷困潦倒。在价格准则下,钱多意味着选择多,但是选择越多是不是越好呢?不见得。其实要购买knowledge所需要的money并不需要很多。像我今天一个下午沉浸在怀素的《自叙帖》中,只需要一台电脑,一个网上图书馆,足矣!”

读书为什么有用

最近我看到一个非常可喜的现象,那就是成功的企业家们越来越重视知识,希望下一代能够成为做学问的人。而他们能够为子女提供无忧无虑的治学环境,这让我看到了中国学术发展的未来。学术研究的路不好走,不能够有任何功利的想法才能够追求到真理。而这些家庭财富的积累,为追求真理铺平了道路,这是多么难能可贵。

读书为什么有用?

如果你将它视为谋生或赚钱的手段,可能没有什么用。但是你若把它视为精神的食粮,那它可以带着你纵贯古今、横亘中外、徜徉天地……这还不够富有吗?

作者简介:

周燕,中山大学博士,教授,博士生导师,英国牛津大学访问学者,学术专注于产权与交易费用理论。

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