羊驼是什么意思?羊驼属于动物中的羊还是骆驼

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羊驼是什么意思?羊驼属于动物中的羊还是骆驼?

近期,比利时科学家在美国《细胞》(Cell)杂志上发表了“羊驼内产生的抗体不仅可以消灭新冠病毒,而且治疗效果良好”的研究结果,在网上引起热议。

羊驼要肩负起拯救人类的重任?小编就为大家揭秘那些关于“羊驼”的科普知识。

羊驼是什么意思?羊驼属于动物中的羊还是骆驼

羊驼,偶蹄目骆驼科无峰驼(羊驼)属的1种。别名美洲驼、无峰驼。体型颇似高大的绵羊;颈长而粗;头较小,耳直立;体背平直,尾部翘起,四肢细长;被毛长达60~80厘米,呈浅灰、棕黄、黑褐等不同色型;雄性略大于雌性。

4500万-4000万年前,无峰驼开始在南美洲出现,它们属于骆驼科,包括大羊驼、小羊驼、原驼和驼马,通常,“羊驼”这个词被用来指代这4种生物。它们多生活于缺水的环境中,包括寒冷干燥的山谷与安第斯高原。安第斯高原以陡峭、多岩崖壁为特征,延伸至玻利维亚、秘鲁、阿根廷和智利。这些无峰驼适应高海拔地区的生活:厚毛覆体得以抵御体温,特别大的肺部和心脏使它们能够获得充足的氧气以对应稀薄空气。

无峰驼是食草动物,使用它们较短的外突牙齿和裂开的上唇咬断青草、撕碎树叶。它们长腿、长颈、长睫毛,并且拥有修长的头部。无峰驼缺少有用的驼峰,却拥有仅由两个包覆趾甲的脚趾构成的脚。这些社会性群居动物对水所需甚少,并且能够弯曲后肢、腹部着地,坐下休息。在行走的时候,它们步调和谐地迈动同侧的前腿和后腿。

羊驼有一个三腔胃,用以反刍食物,初次吞咽的食物从第一胃腔反刍到嘴里,经反刍后的食物再次被吞咽进入后两个胃腔内被充分消化,羊驼由此尽可能地从中吸收养分。羊驼会以突出嘴里的东西或第一个胃腔的难闻液体的方式来保护自己。

羊驼是什么意思?羊驼属于动物中的羊还是骆驼

羊驼的体毛有两层。外层有保护作用的体毛是长而粗糙的针毛,约占20%;内层体毛由波浪状的短毛构成,纤细柔软。

纵观历史,这些哺乳动物在当地社区的文化和经济当中扮演了重要角色。4000-3500年前,当原驼和驼马尚是野生时,大羊驼和小羊驼已经被驯化,用于运输,并获取其奶、肉和毛。

1号选手:原驼

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原驼,被认为是大羊驼和小羊驼的祖先,能够不喝水生存很长时间。原驼是南美的土著动物,主要分布在美洲大陆的中西部沿线,其中大部分生活在秘鲁和玻利维亚交界的安第斯山脉地区。 尽管它们的绝大部分食物是草,但也可以在林间放牧,从海平面到4000米高的地区均有分布。

原驼是一种优雅的动物,有一条修长的脖子和一双长而细的双腿。头部白色和灰黑色,嘴唇周围、耳朵和腿部内侧的边缘是白色。全身披有毛茸茸的大衣,背部浅驼色或褐色。原驼和其他骆驼一样,脚下有宽大的底垫,只有在接触岩石和砾地地面时才能听到蹄声。

2号选手:驼马

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驼马产在秘鲁、玻利维亚、阿根廷和智利的安第斯山区的半干旱草原上,是南美产的四种骆驼科动物中最小的一种。骆马和原驼外观相似,都是野生物种,这两者最大的区别就是体型。山区觅食的驼马分布于3000—5000米高的地区,它们善于利用某个区域更高、更安全的地方睡觉,它们的毛曾被印加王族用来制衣。

骆马经常成5-15只一群,由一只雄兽率领其它雌兽。在遇到危险时,雄兽发出警报,同时挺身向前护卫雌兽后退。在海拔4500米处奔跑,每小时可达47公里。其视觉发达,听觉中等,嗅觉最差,动作优美。

3号选手:大羊驼

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大羊驼是南美体重最重、体形最大的南美驼马。长长的四肢、凸起而弯曲的耳朵是它区别于南美其他驼马的主要特征。

大羊驼的生殖循环较为特别,雌性是诱导性排卵的。在交配时,雌性会排卵,通常会立即受精,所以它们并没有动情周期。雄性及雌性的大羊驼会像人类般以不同的速度达至性成熟。雌性会在约12个月大时到达青春期,但雄性则要约3年时间才会性成熟。

大约在4000年前,大羊驼已被驯化,是最早被驯化的人动物之一。早在印加文明之前就一直被当作运输工具,作为驼畜,它们可以身负25—30千克的重物,日行30千米。

4号选手:小羊驼

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无峰驼中数量最多的是小羊驼,它们的毛比羊绒还要纤细,在安第斯高原上被作为产毛动物养殖。小羊驼集中分布在普诺南部的高地上,以其头顶的厚毛有别于其他无峰驼。

它们生活在安第斯山脉高达650-4800米的地方,在这样的高处,天气寒冷,狂风呼啸,氧气也要比海拔低的地方稀薄得多。小羊驼之所以能够在这种条件下生存下来,是因为它身上长有厚厚的毛,也因为它们的血液不同于其他动物,因为有更多的携带氧气的红细胞。正因为如此,它们能更好地利用稀薄的氧气。

每年,成群的小羊驼被赶到一块儿剪毛。据说,它们的毛是所有动物中最好和最轻的。30年前,它们几乎绝种。今天,它们受到全面的保护,数量正日益增多。

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